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Street Heat

The most indelible images of CISPES crop up in the countless protests of the past 20 years. CISPES turned street heat into an art and a science. The roll call of creative protests is endless: blocking Alfredo Cristiani’s motorcade at the United Nations, shutting down the Federal Building in Los Angeles, driving CIA recruiters off campus in Colorado, reenacting death-squad assassinations in New York, disrupting posh receptions for ARENA’s U.S. publicists in Minneapolis, marking government buildings with bloody handprints in Chicago, bringing freeway traffic to a standstill in Seattle, disrupting congressional debates in Washington, D.C., blockading Port Chicago Naval Weapons Station in the Bay Area, adding a "bomb" balloon to the Macy’s Thanksgiving parade, organizing mock fashion shows in Seattle’s shopping district, and the biggest of all - shutting down the Pentagon, in 1988.

CISPES’s protest campaigns were crucial in confronting the U.S.-directed strategy of "low-intensity conflict," designed to keep the public complacent, while U.S. surrogates carried out dirty wars in Central America.

On the Offensive

In 1989, the FMLN made a mighty push for power, putting forward bold new peace proposals while simultaneously preparing a military campaign with the potential to force an end to the war. On October 31, right-wing death squads bombed the headquarters of FENASTRAS, a militant labor federation, killing 10 people. The FMLN broke off stalemated peace talks and launched the largest offensive of the war.

The offensive, and the government’s brutal response, changed the course of the war. The FMLN occupied parts of San Salvador for weeks, at one point trapping a group of U.S. Green Berets inside the Sheraton Hotel in one of San Salvador’s most exclusive neighborhoods. By bringing the war to the doorsteps of the rich, the FMLN convinced the Salvadoran and U.S. governments that the revolution could not be defeated militarily.

In order to regain control of the capital, the Salvadoran government ordered the air force to strafe and bomb densely populated working class neighborhoods. On November 16, the army massacred 6 Jesuit priests and their 2 housekeepers, leading to an unraveling of international support for the Salvadoran regime.

CISPES played an important role in keeping the heat on the U.S. and Salvadoran governments. For a period of three weeks there were nearly daily protests linked to the course of the offensive. These protests, coupled with steady pressure on Congress, helped win major cuts in U.S. aid to El Salvador. One U.S. Senator even echoed a CISPES slogan - Not a Dime For Death Squad Government - during legislative hearings.

The FMLN’s offensive ultimately created the conditions which led to the signing of the Chapultepec Accords in January, 1992.

Creating a National Organization

In 1985 CISPES transformed from a sprawling network of Local Committees into a unified organization committed to a national program. The nationalization of CISPES proved crucial for magnifying the organization’s impact. Strategies debated and approved by the entire organization could be coordinated nationally, increasing the cumulative impact of local action.

A hallmark of CISPES is a commitment to democratic decision-making and to training programs to help local organizers master the skills necessary to carry out an always ambitious, and at times overwhelming, national program. Program work is always linked to a political analysis of the strategic needs in El Salvador. Activists are encouraged to lead political discussions and carry out public education. This emphasis on nuts and bolts, one-on-one organizing is responsible for CISPES’s extraordinary staying power as a grassroots organization, weathering long periods when El Salvador was an invisible issue within the U.S.

CISPES has carried out a sustained effort to strengthen internal democracy and to create safe spaces where women, people of color, gays, lesbians, and bisexuals could fully participate in the solidarity movement. At the 1990 convention, CISPES was compelled to undertake a serious examination of its internal practices, a process sparked by strong protest from women, lesbians, gays, bisexuals and people of color experiencing marginalization in their daily work. As a result, CISPES embarked on a continuing process of internal education and external work to transform CISPES into an organization committed to ending oppression in all its forms

From the U.S. to El Salvador

Since 1986 CISPES has sent more than 1,700 people on delegations. Activists have marched in labor demonstrations, jolted down dirt roads in micro-buses packed with repopulating refugees, camped out at the Cathedral with wounded FMLN veterans demanding evacuation, mourned at funeral vigils honoring martyrs from the popular movement, denounced the tear-gassing of striking health workers, observed presidential, legislative, and municipal elections, and witnessed the creation of a new El Salvador through visits to cooperatives, schools and clinics in rural war zones, and in post-war FMLN-governed municipalities.

The Struggle Continues

The El Salvador solidarity movement is unique in U.S. radical history: a grassroots anti-war movement united in solidarity with a Third World revolution. As the U.S. government, the international banks, and U.S.-based corporations expand their economic war against the poor of the Americas, and increase militarization to guarantee corporate interests, solidarity work is as timely as ever. CISPES’s efforts to support the people of El Salvador as they forge an alternative to neoliberalism, accompanied by a renewed effort to stop military intervention in the region, ensures that this is not the end of history for the El Salvador solidarity movement. The struggle continues.

We dedicate this exhibit

to the valiant people of El Salvador, who continue to inspire us with their revolutionary struggle.

We honor all the martyrs who have died waging that struggle, and recommit ourselves to carry on in their memory.

We went to El Salvador to hear their stories and they changed our lives forever. We came back with a renewed sense of urgency and organized, organized, organized! Thousands of Salvadorans were forced to flee the bombing and repression.

Many came here to tell their stories and they changed more of our lives forever.

We treasure the bonds we have forged with Salvadorans over the years - both institutional and personal.

And we treasure the bonds that we have forged with others in CISPES.

CISPES is where we came of age politically or deepened our political vision; where we cut our teeth as organizers or shared our seasoned activist know-how; where we learned organizational skills that we’re amazed are so hard to come by elsewhere. And for many of us, CISPES is where we found our family.


We would like to thank all of the people who made this exhibit possible:

Diane Greene Lent & Barbara Burch - for your incredible creativity and for making the idea a reality Manuel Villanueva - for translating all of the materials The photographers - for your commitment to documenting the REAL truth:

Jennie Carpenter

Barbara Fogel

Diane Greene Lent

Catherine Holahan

Glen Korengold

Adam Kufeld

Susan Meisales

Linda Miller

Rick Reinhard

David Vita

Colectivo Nuevo Imagen,

and all the unidentified photographers

The poster designers - who labor on in anonymity

The Brecht Forum - for creating this amazing resource for the movement

The founders and former members of CISPES - for your vision, your dedication, & your years of hard work

The current activists of CISPES - for continuing the vision, with the same dedication and hard work

We cherish the memories of our first twenty years and look forward to the next twenty.

Online Exhibit:

Diane Greene Lent

[email protected]










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Wage a Mighty Struggle

(unofficial anthem of CISPES)


Juntas can be bought and sold

with guns and luxury;

But the people of El Salvador will not take slavery.

The people of El Salvador have taken up the gun;

And now they’ve got the imperialists and

their puppets on the run, So...

Wage a mighty struggle against imperialist war

Victory to the revolution in El Salvador, Hey!

Wage a mighty struggle against imperialist war

Victory to the revolution in El Salvador!

Some say you cannot fight the rich

because they are too strong,

But we remember Vietnam

where the people wrote a victory song

Oh Salvadoran people you do not stand alone,

The North American people

will smash imperialism here at home, So ...



(pre-1994 version)

Fuck you fascist scumbags we’ve got you on the run

The FMLN offensive has already begun

90 years or 90 days; we will not hesitate,

until the leftist forces have taken over the state, So...



(1994-present version)

Fuck you fascist scumbags we’ve got you on the run Municipalismo & people’s power have already begun. 90 days or 90 years;

to revolution we’ll be true,

we’ll carry out the struggle

until capitalism is through, So ...

Wage a mighty struggle against imperialist war

Victory to the revolution in El Salvador, Hey!

Wage a mighty struggle against imperialist war

Victory to the revolution in El Salvador!

Acciones y Movilizaciones

Las imágenes más memorables del trabajo de CISPES se resumen en el sin numero de protestas que se han realizado en estos 20 años. La lista de protestas y la creatividad de ellas no tiene fin. Por ejemplo: bloquear la caravana de Alfredo Cristiani mientras se dirigía a las Naciones Unidas; tomarse el edificio Federal en Los Ángeles; expulsar a los reclutadores de la CIA del campus en la universidad de Colorado; en Nueva York, realizar un teatrillo de los asesinatos de los Escuadrones de la Muerte; irrumpir una recepción para los publicistas Estadounidenses de ARENA en Minneapolis; pintar de sangre los edificios gubernamentales en Chicago; bloquear el trafico en las principales calles de Seattle; irrumpir reuniones de congresistas en Washington, D.C.; bloquear la bodega de armas de la Naval en puerto Chicago en el Área de la Bahía; incluir un globo en forma de bomba en el desfile anual de Macy’s durante el día de Acción de Gracias; realizar teatrillos sobre desfile de modas en centros comerciales en Seattle; y el más grande de todos - la toma del Pentágono en 1988.

Las campañas que CISPES realizó durante la guerra fueron cruciales para confrontar al gobierno Estadounidense en su "conflicto de baja intensidad" diseñado para mantener al publico desinformado mientras ellos desarrollaban una guerra sucia en Centro América.

La Ofensiva "Hasta el Tope"

En 1989 el FMLN lanzo una ofensiva hacia el poder - hasta el tope. Por un lado intensificó sus propuestas para buscarle una solución pacifica al conflicto y por otro se fortaleció militarmente para enfrentar al gobierno Salvadoreño quien deseaba finalizar la guerra por la vía armada. El 31 de octubre, escuadrones para-militares bombardearon las oficinas de FENASTRAS, una federación sindical de izquierda, asesinando a 10 personas. En respuesta, el FMLN rompió el proceso de negociación y lanzó la ofensiva militar más grande de la guerra.

La ofensiva y la brutal respuesta del gobierno Salvadoreño cambiaron el curso de la guerra. El FMLN ocupó grandes áreas de San Salvador por semanas. Se tomo el hotel Sheraton, ubicado en una de las colonias exclusivas de la capital, manteniendo como rehenes a un grupo de Boinas Verdes del ejercito Estadounidense. Al trasladar el conflicto armado a las puertas de la burguesía Salvadoreña, el FMLN convenció a los gobiernos Salvadoreño y Estadounidense de que la revolución no seria derrotada militarmente.

En su desesperación por recuperar el control de la capital, el gobierno Salvadoreño decidió bombardear los barrios más populosos de la ciudad. El 16 de noviembre, el ejercito asesinó a 6 sacerdotes jesuitas y a 2 de sus trabajadoras. El hecho desató una ola de repudio hacia el régimen Salvadoreño.

CISPES tuvo un papel importante en presionar públicamente a los gobiernos de El Salvador y los Estados Unidos. Se realizaron protestas por mas de tres semanas. Las protestas, unidas a la presión directa al Congreso, tuvieron como resultado significativos cortes en la ayuda militar Estadounidense al gobierno de El Salvador. Durante las audiencias del Congreso, un Senador hizo uso de una de las consignas de CISPES - Ni un centavo para Gobiernos Escuadróneros.

La ofensiva del FMLN creo las condiciones que llevaron a la firma de los Acuerdos de Paz en enero de 1992.

Formar una Organización Nacional

En 1985 CISPES se transformó de una red de comités en todo el país a una organización comprometida a desarrollar un programa a nivel nacional. La nacionalización de CISPES fue crucial en ampliar el impacto del trabajo de la Organización. Las estrategias debatidas y aprobadas por toda la Organización serian desde ese momento, coordinadas nacionalmente, incrementando así el impacto acumulativo de las acciones locales.

CISPES se siente orgulloso por su compromiso al proceso de decisiones democráticas y al apoyo y capacitación que se brinda a los organizadores locales para que puedan por si mismos implementar el a veces agobiante, programa nacional. El trabajo de programa esta siempre ligado a un análisis político de las necesidades estratégicas en El Salvador. Se promueve que los activistas dirijan discusiones políticas y desarrollen trabajo educativo. El énfasis de organizar persona a persona es la razón principal para que CISPES se haya mantenido como organización de base y haya sobrevivido largos periodos en donde El Salvador dejó de ser un tema de interés en los Estados Unidos.

CISPES ha logrado fortalecer y mantener de manera sistemática la democracia interna y la creación de espacios para que tanto mujeres, personas de color, lesbianas, homosexuales y bisexuales puedan participar sin restricciones en el movimiento de solidaridad.

En la Convención de 1990, CISPES realizo una extensiva evaluación de su practica interna. El proceso fue el resultado de fuertes protestas por parte de mujeres, lesbianas, homosexuales y gente de color que se sentían marginados en su trabajo diario. Como resultado, CISPES dio inicio a un proceso de educación interno y de trabajo externo para transformar a CISPES en una organización comprometida en ponerle fin a todas las formas de opresión.

Desde los Estados Unidos hasta El Salvador

Desde 1986, CISPES ha enviado a más de 1,700 personas en delegación hacia El Salvador. Los y las activistas de CISPES han participado en marchas sindicales, se han transportado en repletos microbuses junto a repobladores, han acampado en Catedral junto a combatientes del FMLN demandando su evacuación, han dicho presente en vigilias en honor a mártires del movimiento popular, han denunciado los ataques con gases lacrimógenos a sindicalistas de salud, han observado elecciones presidenciales, municipales y legislativas, y han sido testigos de la creación de un nuevo El Salvador visitando cooperativas, escuelas, clínicas en zonas rurales y los municipios gobernados por el FMLN.

La Lucha Continúa

El movimiento de solidaridad con El Salvador es único en la historia progresista de los Estados Unidos. Se logro unir a un movimiento de base anti-militar con una revolución en el Tercer Mundo. Ahora el trabajo de solidaridad es mucho más necesario que nunca ya el gobierno de los Estados Unidos, los bancos internacionales, y las transnacionales Estadounidenses, siguen ampliando su guerra económica en contra de los pobres del continente, e intentan nuevamente militarizar la región para defender sus intereses corporativos.

CISPES continúa apoyando los esfuerzos del pueblo Salvadoreño en crear una alternativa al Neoliberalismo y en contra de una nueva militarización en la región. La lucha del pueblo Salvadoreño y nuestro acompañamiento nos recuerda que este no es el fin de la historia del movimiento de solidaridad con El Salvador. Por el contrario, la lucha continúa.

Le dedicamos esta exhibición

al valiente pueblo Salvadoreño, quienes continúan inspirándonos con su lucha revolucionaria. Honramos a todas y todos los mártires que cayeron en la lucha y reafirmamos nuestro compromiso de seguir luchando en su memoria.

Fuimos a El Salvador a escuchar sus testimonios y las y los Salvadoreños cambiaron nuestras vidas para siempre. Regresamos con un renovado sentido de urgencia y con la necesidad de ¡organizar, organizar, organizar! Fueron miles los Salvadoreños forzados a huir de los bombardeos y la represión. Muchas de ellas y ellos vinieron aquí y con sus testimonios cambiaron aun más nuestras vidas.

Valoramos los lazos personales e institucionales que hemos forjado con las y los Salvadoreños en todos estos años. Celebramos los lazos que hemos forjado entre todas y todos nosotros en CISPES.

CISPES ha sido donde hemos crecido políticamente o en donde hemos profundizado nuestra visión política; en donde nacimos como organizadores o en donde compartimos nuestra experiencia de activista, en donde profundizamos nuestras habilidades y destrezas organizativas - no tan fácil de desarrollar en otros lugares.

Y para muchos de nosotros, CISPES es donde hemos encontrado nuestra familia.


Deseamos expresar nuestra gratitud a todas aquellas y aquellos que han

hecho posible esta exhibición

A Diane Greene Lent y Barbara Burch - por su increíble creatividad y dedicación en hacer realidad lo que una vez fue una idea A Manuel Villanueva - por traducir todos los materiales A las y los fotógrafos - por su compromiso en documentar la verdad:

Jennie Carpenter

Barbara Fogel

Diane Greene Lent

Catherine Holahan

Glen Korengold

Adam Kufeld

Susan Meisales

Linda Miller

Rick Reinhard

David Vita

Colectivo Nuevo Imagen,

and all the unidentified photographers

A los diseñadores de los afiches - por su trabajo anónimo

Al Brecht Forum - por servir como un invaluable recurso para el movimiento

A las y los fundadores y antiguos miembros de CISPES - por su visión, dedicación y años de arduo trabajo

Compartimos con todas y todos ustedes los recuerdos de nuestros primeros veinte años de vida y esperamos ansiosamente el devenir de veinte años más.